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维京时代,令欧洲大地胆寒了三百年

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  北方日耳曼人从790年开始扩张,直到1066年丹麦人的后裔征服英格兰,一般称之为"维京时代",是欧洲远古时代和中世纪之间的过渡时期。

  

  维京人的发源地在斯堪的纳维亚半岛(今挪威与瑞典),虽然气候寒冷,土地贫瘠,但耕种与捕鱼能保证他们的基本生活。从8世纪开始,北欧的气温在50年内下降5度,维京人挣扎在雨、雪、饥荒和死亡的夹缝中。

  

  他们开始把希望寄托在远航,维京人从贫瘠而又寒冷的故乡出发,在波涛汹涌的冰冷海水中击桨前进,用勇气甚至生命去换取土地和财富。维京人开启了一个尚武和征服的辉煌时期,而欧洲大陆陷入了血腥和恐慌的黑暗时期。

  其中挪威人向西航行,发现了冰岛、格陵兰岛乃至北美洲。丹麦人则向南,伙同挪威人一起袭击了不列颠岛和欧洲大陆,甚至沿着欧洲西海岸强行渡过直布罗陀海峡,劫掠了地中海两岸。至于瑞典人,则向东进发,曾经三次进攻君士坦丁堡。

  

  欧洲大陆对这群入侵者都有不同的称呼,基督教修士们叱责他们为北欧海盗,西欧则常把他们称为“北方人”或者“丹人”,东欧芬兰人称其为“瓦良格人”,斯拉夫人把他们称为“罗斯人”。当时只有英格兰人偶尔用“维京人”称呼他们,如今“维京人”成为早期北欧人的统称。

  同样是入侵者的身份,但瑞典人比丹麦人和挪威人显得要文明一些,他们的身份更多是商人或者开拓者。他们被拜占庭帝国的文化和财富所深深吸引,虽然三次攻打君士坦丁堡都失败,但他们在战场上的军事表现使他们获得了非常优惠的贸易特权,甚至成为拜占庭帝国的雇佣军征服北非。

  但是在古代,海上的商人和海盗并没有多大界限。瑞典人在面对那些缺少防御的城镇和乡村时,会摇身一变为海盗,因为劫掠可以获得诱人的利润。其他时候则作为商人,用海象牙、琥珀、绳索、海鱼换回君士坦丁堡的香料、丝绸、葡萄酒、金银饰品等等。

  

  维京人的野蛮与凶残在欧洲大陆上驰骋了将近三百年,随着北欧开始出现独立王国并接纳基督教,欧洲各国王权的强大,有能力抵挡维京人的进攻,维京时代开始走向末路。

  在1066年的斯坦福桥战役中,挪威国王哈拉尔三世战死,他被称为“最后一个北欧海盗”,大部分维京人被歼灭,维京时代宣告结束。